Obasi Shaw – Liminal Minds album (rap, poetry, history and social awareness)

Aujourd’hui, j’ai découvert un article sur Obasi Shaw, un étudiant en littérature anglaise à Harvard qui a passé haut la main avec mention son examen de fin d’année 2017 grâce à l’album rap Liminal qu’il a créé et écrit pendant 2 ans.

C’est une véritable inspiration de tant de façons! Résultat de recherche d'images pour "harvard"

O. Shaw, avec un flow et une musicalité très fluide et engagée, transmet des messages forts et permet des prises de conscience profonde en abordant les problématiques que traversent les Afro-Américains aux Etats-Unis.

Le symbole de présenter un album rap à Harvard est d’autant plus précieux et symbolique que ce medium puise notamment ses racines au sein des guettos américains. S’il semble indéniable que le rap a toujours été un art à part entière, il n’est malheureusement pas toujours reconnu comme tel, même si les esprits ont bien évolué en la matière.

Le jeune étudiant de 20 ans établit un syncrétisme sur bien des aspects et mélange les références musicales et historiques (il est ainsi possible de trouver des traces de gospel, notamment dans son morceau “Swing Low” dont le titre nous ramène à un chant de gospel traditionnel, genre fortement marqué par la foi afro-américaine face aux injustices vécues).

Dans son album de fin d’année, O. Shaw allie en outre savamment sa passion de la poésie, de la littérature ancienne, et crée un pont entre l’histoire et le monde actuel. Il pose une réelle question identitaire des Afro-Américains au sein des Etats-Unis… (“…before we will fully forgive our country, we need a country to understand…”, extrait du morceau Understand, hors Liminal).

Le travail de O. Shaw m’inspire car cela représente pour moi la Musique au sens pur du terme: exprimer un message profond qui met la lumière sur des zones d’ombre, permet d’ouvrir les consciences, les portes à la communication (sous toutes ses formes) tout en exprimant une musicalité riche et empreinte de passion.

Voici le lien vers sa musique: https://soundcloud.com/obasishaw

Et les paroles: https://genius.com/albums/Obasi/Liminal-minds

***

Today, I’ve read an article about Obasi Shaw, a 20 year old student in English literature from Harvard who graduated with a special mention thanks to the rap album (Liminal Minds) he submitted.

This masterpiece is a true inspiration in many ways.

O. Shaw used rap genre and mixes musical and historical references to raise the awareness concerning the African Americans identity and social problems in the United States.

As a lover of poetry and old literature, he succeeds in combining different styles into a contemporary one.

The fact the O. Shaw uses rap music for his exam in Harvard is a strong symbol as rap music was initially from the American ghettos and may not have entirely been recognized as an art for everybody (though it seems obvious that it is Art!). 

His music is enriched with  historical references and other musical hints (such as gospel if we  refer to “Swing Low” for instance, according to me).

I feel that O. Shaw experiences music as a very meaningful outlet to raise awareness in a very passionate way. In my opinion, this is one of the most beautiful messages that Music can let: opening the minds and making music in a way where we can feel love from it (love for the rhythms, words, sounds, flow, everything…)

You can listen to his album in his Soundcloud: https://soundcloud.com/obasishaw

Here are the lyrics: https://genius.com/albums/Obasi/Liminal-minds

Enjoy! 

Shaw will graduate next week and go on to a career in software engineering. 

So we subsist on our rhymes, put faith in wisdom divine
We raise our fist in defiance, we’re never dead!
How beautiful the feet of those who bring good news?
I’m not a prophet—nor do I profit from the word play;
I’m simply telling tales of pilgrims fasting till the third day
We’re passing over Thursday, no muse to invoke
Just the music of my kinfolk; and pivotal rhymes
What if the Liminal Minds were given space to speak?
When would they say, “We’re free”?

(from Pilgrims, O. Shaw)

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